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百度高管解读财报:在AI领域具有诸多竞争优势

北京时间10月28日消息,百度(Nasdaq:BIDU)昨天发布了截至9月30日的2017财年第三季度未经审计财报。报告显示,百度第三季度总营收为人民币235亿元(约合35.3亿美元),同比增长29%;第三季度净利润为人民币79亿元(约合12亿美元),同比增长156%。

财报发布后,百度董事长兼CEO李彦宏、COO陆奇和CFO余正钧出席财报电话会议,解读财报要点并回答分析师提问。

发挥信息流和搜索产品协同效应

在回答汇丰银行分析师曾祺(Chi Tsang)有关手机百度上信息流服务的问题时,陆奇表示,百度将手机百度视为移动时代信息内容的旗舰产品。同时,百度具有独特的优势,可以推动用户的持续增长、日活跃用户数的增长以及用户参与度的提高,比如使用时长的增长。根本原因是百度拥有两个增长驱动的引擎,即信息流和搜索。由人工智能驱动的信息流服务可以更好了解用户的兴趣和需求。这种产品会真正了解用户,提供及时且高价值的服务。

他还进一步指出,基于过去20年的经验,百度很清楚搜索是互联网用户的基本需求。百度总是拥有相关信息、内容、服务和知识,可以通过搜索来获取。因此,通过挖掘这两个重要趋势的协同效应,同时利用百度的重要优势,我们认为凭借更好、更多的内容生态系统、更好的整体体验——为重要的是基于两个引擎的个性化推荐和搜索——我们将可以推动产品的持续改善。

李彦宏补充说,手机百度集合了信息流和搜索功能,百度信息流内容的分发也是基于对用户需求的理解,尤其是用户的搜索内容和兴趣。百度基本上将信息流和搜索看作是这种产品的两个重要功能,可以为用户提供更具个性化的信息分发渠道;百度认为,在这个方面,未来还有更多的潜力可挖。百度的推荐算法几乎每天还在不断地改进,使用百度信息流产品的用户也能持续感到这种进步。

花旗分析师艾丽西亚·雅普(Alicia Yap)在提问中说,“百度流量获取成本(TAC)同比似乎继续下降,这是不是由百度联盟贡献流量增长的放缓和手机百度流量自然增长共同造成的?另外,本季度百度销售及行政开支的增长,是不是主要与手机百度App下载推广费用增长有关?请问第四季度和明年流量获取成本和销售及行政开支的变化情况?”

余正钧对此表示,流量获取成本同比下降一方面是因为手机百度贡献流量的增长,另外手机百度整体上也呈现出良好的增长。至于第三季度销售及行政开支,公司为百度外卖提供了5.22亿元人民币的坏账补贴。所以,如果剔除这一部分费用,营销开支并不大。

着力打造强大的内容生态系统

巴克莱资本分析师格雷戈里·赵(Gregory Zhao)问道:“我有两个问题,个有关百度核心搜索业务营收,根据公司发布的业绩展望,第四季度信息流增长会比较强劲,而爱奇艺的增长同样如此,但搜索业务的增长很小,请问有什么特别的原因吗?第二个问题有关百度信息流产品。这款产品的营收增长非常快,据李总介绍,正在赶上微博和今日头条等竞争对手。微博在社交属性以及今日头条在视频方面有优势,当然,百度也有自己特别的卖点,那么在内容生成和用户参与度上,百度将如何与这类公司竞争?以及具体的竞争策略是什么?”

余正钧对此表示,第四季度业绩展望只是反映了百度核心业务的情况,并不包括爱奇艺这样已经剥离出去的业务。百度将信息流和搜索看作是一个整体。只要用户从这款产品中获得良好的体验,我们就能获得收入,无论收入来自于搜索产品还是信息流产品。所以,百度不会分别披露搜索和信息流的收入。

陆奇则补充说,关于与微博和今日头条等公司的竞争问题,百度在几个方面都有非常大的优势,可以令公司保持非常快的发展。,就是在数据和算法方面具有重大优势。相比竞争对手,百度的人工智能算法和数据能力是全行业内强大的,因为百度的搜索数据包含了非常多的用户兴趣和需求。

第二,百度内容产品越来越丰富,公司不仅将视频集成到搜索和信息流之中,而且还拥有多款独立的视频APP,它们增长都非常迅速,未来投入会更大,推动内容产品更多的创新。第三,在商业化方面,百度的广告平台也有巨大的优势,广告客户数量众多,算法能力和数据工具十分丰富,与搜索功能产生协同效果。因此,结合上述三点优势,百度坚信公司产品具有极强的竞争力,而且未来会继续强劲增长。

李彦宏后表示,就内容生成而言,公司将整个百度平台看作是一个完整的生态系统,其中包括网页搜索、爱奇艺视频等。爱奇艺的长视频也被分割成短视频,然后通过信息流产品分发。另外,百度还有许多内容生成工具和应用,并且会继续将所有这些内容整合到手机百度平台。手机百度无论在搜索还是在信息流方面,都具有无与伦比的内容分发能力。因此,百度将可以创建一个日益强大的内容生态系统。

金融业务将很快实现盈利

瑞士信贷分析师托马斯·张(Thomas Cheung)提出了一个有关百度云和金融服务的问题,想了解百度云未来几年的业务规模,在客户数量和营收方面如何超过竞争对手。

对此,陆奇回答说百度云的价值定位是“ABC”,也就是人工智能、大数据和云计算。公司将努力推行这一价值定位,同时提供端对端的垂直行业解决方案,在这方面有很大进展,渗透率不断提高。增长也达到每年翻一番,或者翻一番还多的速度,将大客户放在位,针对不同行业创建不同的生态系统,实现业务的增长。

与此同时,百度正继续在现有垂直领域展开扩张,在每个垂直领域进行进一步渗透。公司在这方面发展快速,基本上以每年一倍或一倍以上的速度增长。即便当前贡献还不大,但是未来两三年内会不断成熟。关于金融业务,百度内部团队一直在非常努力地实现盈利,目前还不准备披露具体的时间表,但公司相信会很快实现盈利。

八六证券分析师乔安妮·林(Joanne Lin)在提问中表示:“我注意到竞争对手近宣布了颇具进攻性的内容购买与制作计划,那请问爱奇艺将如何应对?未来视频内容市场的竞争格局又如何?第二个问题有关百度核心业务;百度一直在使用人工智能驱动搜索业务,那么未来在改善商业化方面有何计划?”

陆奇在回答这个问题时说,爱奇艺的核心优势在于内容采购和内容自制的结合,这一点非常重要。爱奇艺始终都在采购优质的内容,而且在自制内容方面表现也非常好。整体而言,这也是爱奇艺管理团队重点关注的两个领域,而未来也会继续加强在这两个方面的优势。另外,爱奇艺在很多方面也在积极创新,尤其是在个性化视频推荐产品上,这项服务非常非常快,具有很大的商业化潜力。

至于人工智能驱动搜索业务,首先,百度具有行业优势,通过结合使用人工智能技术和数据,可以显著挖掘这一领域的潜力。我们正在利用深度学习及其他模式,提高广告产品的营收转化率,进而提高商业化能力;只要百度不断改善转化率,那么就能不断提升商业化能力。

第二,百度的广告合作伙伴愿意与我们分享他们的数据,这样,我们就可以利用人工智能技术,加强对用户兴趣和需求的理解,进而提高转化率;第三,手机百度借助信息流和搜索会不断扩大辐射范围,我们也因此可以获取更多的广告预算,更多元化的广告预算,而不只是基于效果的广告。通过使用人工智能技术,我们可以加强广告与用户之间的互动。

李彦宏则补充说,关于动态广告,陆总刚刚谈到了合作伙伴和客户的数据结构。下面我来举几个例子,用户在百度上面搜索北京或者上海的时候,由于我们已经与携程建立了合作,因此可以展示来自携程的数据。即便它是由携程系统驱动,你也可以从百度网站上看到那种数据,甚至直接可以登录携程平台,完成交易。这一切都是为了改进百度平台的用户体验。

说到金融业务,一方面,百度可以通过提供小额贷款来进行资产管理;另一方面,我们可以借此获取用户行为的数据,为未来用户额度的发放提供参考。至于爱奇艺,百度需要了解在线视频行业的商业模式。在美国,在线视频基本上有两种模式,一种是购买内容版权,而通过几年的观察,这种模式的利润率非常低;另一种我们认为更可以接受,那就是利用对娱乐行业和技术的理解,自制热门内容,这样做终可以令其成为强大的IP厂商,进而得到更多付费用户。

一旦达到了一定的用户规模,你还能向娱乐行业证明,你确实理解娱乐行业,而其他内容制作方也乐意向你授权内容,你就会获得合作方和用户的青睐,进而制作更多内容,爱奇艺就走上了这样的发展道路。因此,我认为在在线视频行业,重要的是理解商业模式。爱奇艺身上就体现了百度的战略优势。

在人工智能领域具有多方面优势

在回答德意志银行分析师阿尔文·姜(Alvin Jiang)有关人工智能的问题时,李彦宏表示,未来两三年许多公司会在人工智能领域加大投入,但是百度在多个方面具有重要优势。,百度是早发现人工智能重要性的公司之一,多年来一直在技术和人才方面进行大规模投入,在人才技术方面建立核心能力,是需要时间沉淀的。第二,百度拥有佳的人工智能商业化策略,也就是平台化和建造生态系统,这就是规模优势,而百度的先发优势会越来越大。

比如,百度自动驾驶汽车“阿波罗”项目是全球个开放的生态系统,而且增长非常快,逐渐形成了竞争壁垒;与此同时,在智能家居和车载导航领域,百度DuerOS平台是好的人工智能对话技术平台。百度在这些领域将具有规模优势和先发优势。总而言之,得益于百度在人工智能方面的早期投入、人才与技术的积累以及平台导向和生态系统方法,公司将加快商业化步伐,逐步在人工智能领域创建竞争壁垒。

瑞银分析师许明(Ming Xu)在提问中说:“上个月,百度的竞争对手公布了付费用户数,非常不错的数字。李总在

 

发布时间 2017/10/28